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免费 太阳底下的新鲜事

[美] 约翰·R.麦克尼尔 著

更新时间:2020-09-17 845人已学

1课时 / 15分钟26秒

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本书介绍

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简介:

      人类自从400万年前出现之后,便不断改变着地球环境。到了20世纪,在这世界环境史上相当挥霍而奇特的100年里,我们改变生态系统的程度、规模与速度均为人类史上首见。许多足以造成生态变迁的现象以惊人的速度出现:丰沛的廉价能源与水源、人口大幅增加、经济快速增长,与之相伴的,当然还有亚马孙雨林的退化、印度尼西亚的森林砍伐、伦敦的空气污染以及愈演愈烈的全球变暖……

      20世纪环境变迁的规模与强度之大,使得许多在过去1000年里仅限于地方性的问题,成为全球共同关注的焦点。20世纪人与环境的全球互动,使得未来社会与生态的关系成为人类再也无法回避的重要课题。《圣经》有云“日光之下,并无新事”,在巨变的20世纪,这句话早已过时,太阳底下发生了太多新鲜事。

     《太阳底下的新鲜事》是综观20世纪世界环境变迁的史学力作,荣获美国世界史协会2001年度最佳图书奖及森林学会图书奖。《泰晤士报》将本书评为“优秀卓越的科学作品”,英国近现代史大师霍布斯鲍姆盛赞本书是他“今年读过的极具原创性的历史佳作”, 大历史学派创始人大卫·克里斯蒂安称它是“历史学家明确宣称20世纪是全新的,我们正处于一个新时代——‘人类世’”。

      关键词:

      生存、人类、活动

      内容亮点:

      1.人类为了适应环境变迁,发展出来的两种生存策略是什么呢?

      2.影响和推动环境变迁的三种社会动力是什么?

      3.20世纪以来,人类不知不觉地给自己制造了一场生存危机。在这场危机中,人们该如何适应环境? 改善环境的希望又是什么呢?


      本期推荐书籍:

      书名:《太阳底下的新鲜事:20世纪人与环境的全球互动》

      作者:约翰· R. 麦克尼尔

      出版社:中信出版集团

      版权声明:本书系中信出版社制作出品


书籍目录(共1章)
  • 1
    阳光底下的新鲜事
    845人已学时长:00:15:26
本书文稿 (完整文稿)

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前言:

      大家好,欢迎来到虎课读书。

      本期跟你分享的这本书叫《太阳底下的新鲜事:20世纪人与环境的全球互动》,《太阳底下的新鲜事》这本书主要讲的是20世纪初到现在的一百来年时间里,我们生存的这个地球的环境是怎么变化的,还有20世纪以来人类的经济活动对地球环境的影响。

      说到人和环境的互动,你可能会想到一系列的环境污染问题,比如说雾霾和水污染。当然了,你也可能会想到一些环境保护活动,比如说,“地球一小时”,这是一个号召全世界的人们在每年三月的最后一个星期六关闭不必要灯光一小时的活动。

      这些都是我们身边可以看到的变化。但是,从一个更宏观的角度讲,地球环境变化的历史到底是什么样的,人类经济活动对环境有哪些影响,环境又对人类生存发展提出了哪些挑战。保护环境,到底和我们有什么关系?关于这些问题,我们又了解多少呢?美国乔治敦大学的环境史专家约翰·麦克尼尔,在这本书中就概括了近一百多年来的环境变迁,还有人类与地球环境互动的各种模式,他巧妙地分析了人口增长、迁移、科技变革、工业化、国际政治等要素,在环境政策领域的作用以及反作用,以此来说明,20世纪以来人们对地球各圈层的影响,已经远远超过之前全部历史的总和。

      那么我们今天就用三个重点,给你讲述一下《太阳底下的新鲜事》这本书的精华内容。

      第一个重点,人类社会在适应环境变迁时,发展出的两种不同的生存策略,“老鼠”策略和“鲨鱼”策略。

      第二个重点,为什么说我们人类正在使用“鲨鱼”的策略。我们到大气、水文、土壤各个圈层中,看看20世纪人类活动给地球带来的破坏性影响,然后你就会明白了。

      第三个重点,也是本书的关键,我们来看看20世纪中影响和推动环境变迁的社会动力。这些动力对环境的影响,有好的,也有坏的。


第一部分:

      首先我们来看第一个重点:人类为了适应环境变迁,发展出来的两种生存策略。以前我们采取的是“老鼠策略”,现在采取的是“鲨鱼策略”。这是什么意思呢?

      我们先来看看什么是“老鼠策略”。生物圈中有一些动物,它们最佳的生存策略就是提高适应力,追求各种维持长期生存的方法。好比说老鼠,它们只要能在周期性的灭绝冲击中活下来,那就算大获全胜了。一旦它们获得更大的生存空间,就会进一步繁殖,在时间和空间中散布自己的基因足迹,适应环境,慢慢占领世界。这就是“老鼠策略”。

      我们人类经过几万年从非洲走到了全世界,这不是和老鼠的生存方式差不多吗?古代人对生态环境有细腻的适应力,只要环境稳定不变,社会就能稳定发展,不断创造繁荣。比如说,中国古代大家都是靠种地过活,如果每年气候稳定,收成也不错,那农民就不会盲目地扩大种地的面积,会留在这儿生儿育女。虽然人口会越生越多,但是那时的人应对气候灾变的能力不强,所以发生一次天灾,人口就会减少,保持一个平衡。不过呢,从长远的角度看,人类一直这样,就很容易守旧、僵化、不思变通。这种“老鼠”的生存法则,能在古代持续运作这么多个世纪,就是因为人类当时还没有大刀阔斧改变全球生态的能力。

      但是情况到了20世纪就不同了。全球生态越来越不稳定,人们的生活所需却越来越多,所以我们开始采取“鲨鱼策略”。那什么是鲨鱼策略呢?鲨鱼拥有凶猛的獠牙和敏捷的速度,它用这些帮助自己去适应现有的环境,两亿年来鲨鱼面对大型海洋生物的捕食和杀戮,依然活得很好。尽管海洋的环境发生很多重大变化,还是能提供鲨鱼生存所需的充足食物。这就是“鲨鱼策略”。跟“老鼠策略”不同,“鲨鱼策略”很主动,带有攻击性。

      我们在最近的一百年也是这么生活的。我们不断更新科学技术,稳定气候,尽可能地开发资源,带来廉价的能源和水源,让人口、经济飞速增长,建立起以化石燃料也就是煤炭、石油为根基的文明,让全球大概四分之一的人享受稳定、舒适的生活。可是,这种文明对环境破坏巨大,它让全球的生态越来越不稳定,其实这个时候人类更适合采用老鼠的生存策略。更何况,从物种的角度说,我们也更像老鼠,而不是鲨鱼。但是,我们的制度和意识形态是建立在有稳定的气候、人口经济飞速增长的基础之上的,因此我们只能继续采用“鲨鱼策略”。这就是作者想要指出的,我们在不知不觉中给自己制造了一场生存危机。


第二部分:

      看过了人类与环境互动的两种生存策略,我们的第一个重点也就讲完了。现在让我们来看看,这种模仿鲨鱼的生存方式,给地球的生态环境带来了哪些破坏,这也就是我们的第二个重点。

      地球生态圈分为岩石与土壤、大气、水文和生物圈这几个圈层。接下来,让我们来看看在各个圈层内,采用鲨鱼策略的人类活动是如何对环境产生影响的。

      先说土壤和岩石圈层。这两个圈层是地球熔岩之上的那层坚硬的外壳,大概有120千米那么厚,120千米差不多相当于14个珠穆朗玛峰叠在一起的高度吧。在20世纪,土壤和岩石圈层面临着严重的土壤侵蚀问题。人类历史上有三次大规模带动土壤侵蚀的时期。说到这个现象,你可能首先就想到了黄土高原上的水土流失。没错,它是全球土壤侵蚀问题中最早的例子,差不多发生在两千多年前的秦朝,人们开垦农田砍伐树木,结果黄土被雨水冲进黄河。不过,全球土壤侵蚀最强烈的一次,发生在大约50年前。美国为了发展咖啡和热带水果等产业,把种植园迁到全世界各地的雨林地区,导致热带暴雨冲刷土壤,其中的重灾区有巴西和菲律宾。

      接下来我们离开地表,来到大气圈层。地球四周有一层薄薄的气体,在100千米厚的范围内,里面充满大量的氮和氧,还有非常值得我们关注的三种微量气体:二氧化碳,臭氧和二氧化硫。大气圈里的环境问题在工业发达的城市中特别明显。燃烧煤炭排放出的硫化物遇到水分形成酸雨,不仅会腐蚀建筑物、破坏森林,甚至还能直接夺走人的生命。以欧洲来说,德国的鲁尔区有全球数一数二的煤矿,是20世纪欧洲的工业心脏,甚至有人开玩笑说,因为煤矿区排出的滚滚黑烟在二战的时候让盟军的飞机迷失方向,所以鲁尔区受到的轰炸明显比德国其他地区少。20世纪70年代,在工业规模仅次于鲁尔区的捷克附近,形成了一个硫污染三角区,因为污染而得病死去的人口,竟达到总人口的7%。

      大气圈中的水落到地上,就形成了水文圈,它指的是海洋、湖泊、河流、地下水等等。地球上70%都是水,但只有3%可供人类使用,而人类在20世纪肆意改变河道和海岸线,给环境带来了很多麻烦。比如说修水坝。你可能要说,水坝可以防止洪涝灾害、灌溉土地,还可以用水力发电替代会产生污染的煤炭和石油,应该是好事吧。但是作者说了,就算你提出上述种种好处,但也掩饰不了它的坏处,就说埃及的阿斯旺大坝吧。阿斯旺大坝修建后,尼罗河水量变得更稳定,三角洲短期内免除了被淹没的风险。可是啊,当地人没有想到,海水冲刷三角洲的力度变得更加猛烈,三角洲以肉眼可见的速度缩小。不仅是这样,水坝里留下的淤泥,也留下了养分,结果下游的沙丁鱼和虾类因为缺少养分无法生存,对渔业造成了破坏。还有,没有了洪水冲刷的河岸上,野草疯狂繁殖,结果滋生出了血吸虫病。所以在作者看来啊,人类用水坝节流,短期内对农业、工业有好处,满足了自己的需要,却破坏了生态的基本规律,带来不可挽回的灾难。

      生物圈的人为破坏主要体现在生物多样性的锐减上。从1970年开始到现在,地球植物的种类减少了58%,哺乳类、鸟类和海洋生物的总数也是过去的一半。


第三部分:

      好,上面呢就是本书的第二个重点。我们举例说明了鲨鱼模式的人类活动对地球各圈层的影响,说白了,很多人类活动都是一些为了短期的利益而进行的野蛮的破坏行为。那么,我们人类创造的社会对地球环境有什么作用呢?还有哪些因素推动了环境变迁呢?这些因素里有没有能够改善环境的希望呢?这就是我们下面要说的第三个重点,影响和推动环境变迁的各种社会动力。这些动力对环境的影响,有好的,也有坏的。

      社会在发展,发展就会影响人和环境的互动关系。比如说人口与城市化带来的问题。在过去的一百年里,因为科学技术创造了稳定的生活条件,世界人口一下子翻了两番,也带来了显著的环境问题。这里我们说个数据,这一百年来二氧化碳的排放量一下子上升了17倍,用水量增加了9倍。这不就意味着大气被破坏,水资源紧缺吗?那么人口增长带来的这些压力,只能通过城市化的方式来解决。当一个国家人口压力过大,而且过于集中的时候,很可能会把人口迁移到荒凉的地方,造成植被的破坏。更多的情况则是建立超大规模的都市,城市中的人制造大量生活垃圾与固体废弃物,这些垃圾都很难回收再利用,人们只好把垃圾扔进大海,或者“嫁祸”给周边的乡村。

      过量的生活垃圾从哪里来?这就要说到另外一个社会动力了,叫福特主义和大众消费。这说的是一种经济现象。在20世纪初美国人福特发明了电气化装配线,让产能不断扩大,同时也提高了人的消费水平,而工厂主为了获得持续利润,就要让机器一直运转,让工人一直工作,并且用广告诱惑消费者不停地买买买,结果消费者买了许多本来不需要的东西,造成了大量的浪费。作者甚至断言,如果没有福特主义和大众消费,20世纪的环境应该会平静一些。

      好在,作者告诉我们还可以使用一种社会动力来保护环境,那就是推动环保观念、通过政治活动来保护环境。在大规模破坏环境的70年代以后,环保观念出现了,一些环保学术明星通过一些书籍和电视节目获得关注。比如著名的海洋学家蕾切尔·卡逊,她早在1962年就写下《寂静的春天》这本书,抨击农业公司任意使用杀虫剂的现象,化工厂商说她是歇斯底里的女人。不过她因此登上了电视,扩大了影响力,肯尼迪总统也不顾农业部的反对,召集专家小组研究杀虫剂问题,美国农业生态最终得到了改善。如果换一个时代,她很可能会被人忽视。由此可见,环保观念,加上国家的积极推动,给环境问题带来了希望。因此作者也认为,就算人类的“鲨鱼”生存策略目前不可能回头,听取环保工作者的意见还是能及时止损的。


结语:

      好了,推动环境变迁的社会动力也讲完了,我们最后再来回顾一下本书的三个重点。

      第一个重点是,人类应对环境变迁的两种策略,一种叫老鼠策略,也就是提高自身适应力,不断扩大生存空间,在古代社会,人们往往用这种方法度过各种自然灾害发生的年份。而另一种叫鲨鱼策略,也就是调整自己,尽可能提高获得资源的速度,用聪明的头脑让自己立于不败之地。鲨鱼策略就是20世纪之后人们对环境的态度,本质上说,是这种无法扭转的生存法则给环境造成了破坏。

      第二个重点是,人类为了获取大量的资源,而利用超前规模的技术改变了土壤、大气和水源原来的样貌。哪怕短期来看有不少的好处,却也埋下长期隐患。

      第三个重点是,影响环境的三种社会动力,一是人口增长和城市化,给环境带来了方方面面的压力;二是福特主义和消费主义思想,让20世纪的制造业盲目追求扩张,产能过剩和大众消费产生了大量垃圾和固体废物;三是20世纪70年代环保观念的兴起,让我们有了可以从政治层面影响人们有意识地保护环境的可能性,给人类与环境的和谐互动带来了希望。

      我们都知道,环境一旦被污染,被破坏,这个过程是不可逆的。如今,经济高速发展,人类的物质需要得到了满足,但与此同时,我们也付出了高昂的代价。所以,现在要思考的就是,怎么做才能平衡好环境保护与人类社会的发展这两个方面。

      好了,以上就是本期与你分享的《太阳底下的新鲜事》,文字版的干货稿可以在音频页面上找到,我们下期再见。


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